Continente Europeo

Superficie de Europa: 10.18 millones de km2
Río mas largo en Europa: Río Volga, 3,645 km. Rusia
Monte más alto en Europa: Elbrus, 5,642 metros. Rusia
Cantidad de países en Europa: 45 países independientes
Límite al Norte de Europa: Océano Glacial Ártico
Límite al Sur de Europa: Cordillera del Cáucaso, Mar Negro, El Estrecho de Bósforo y el Mar Mediterraneo
Límite al Este de Europa: Montes Uarles, el Río Ural y el Mar Caspio
Límite al Oeste de Europa: Océano Atlántico

 

Luces en europa vista desde el espacio
Luces en europa vista desde el espacio

 

 

 

 

¿Por qué el nombre de Europa?

 

La procedencia del nombre del continente europeo tiene varias teorías. Unas de ellas esta basada en la mitología griega. Europa hija de Agenor y princesa Fenicia. Estando élla en la playa, Zeus se enamora y se convierte en un toro blanco y manso. Europa al ver que el toro era tan manso se atrevió a montarlo y en ese momento Zeus cruza el mar en dirección a Creta. Donde Europa da a luz a Minos y a Sarpedon.

 

La otra teoría se basa en el análisis de la composición de la palabra Europa, que en griego sería εὖρος («ancho») y ὤψ («vista, ojo»). También existe la version que Europa proviene de la raíz semántica ereb que significa ponerse el sol. El cual tiene sentido dado que desde el punto de vista del supercontinente Eurasia, Europa se encuentra al oeste donde el sol se oculta.

 

 

¿Cómo se pobló el Continente Europeo?

 

Los primeros pobladores de Europa data de la migración del Homo Erectus desde África, hace alrededor de 1,2 millones de años.  La teoría explica que el homo Erectus es el antepasado del Homo Heidelbergensis. Que hizo su primera aparición hace unos 800,000 años atrás. Para luego evolucionar en el Homo Neanderthalis o Neandertales, hace unos 300,000 años.

 

Primeras migraciones a Europa
Primeras migraciones a Europa

 

Los Cromañones, considerados los primeros humanos modernos desde el punto de vista anatómico.  Llegaron a Europa hace unos 40,000 de años desde Asia Central y el Medio Oriente. Debido a muchos factores como la culminación de la era glacial y una mejor adaptabilidad de los Cromañones. Estos últimos, poco a poco comenzaron a desplazar a los Neandertales y expandirse por toda Europa.   

 

 

Civilizaciones en Europa

 

Europa ha sido testigo del surgimiento de grandes civilizaciones  a través de su historia. Pero los más destacados, por sus avances en la ciencia y la cultura. Tenemos a la civilización Griega y Roma.  

 

Acropolis en Grecia
Vista nocturna del Acropolis, Grecia

 

Desde el punto vista cronológico, la primera civilización europea como tal, fue la civilización Minoica. La cultura Minoica se desarrolló en la Isla de Creta, la cual está ubicada en el mar mediterráneo. Fue un lugar estratégico para comercializar con Asia, Egipto y Europa.  Esta civilización existe durante la Edad del Cobre y la Edad del Bronce. También es considera la cultura prehelénica o los predecesores de la cultura griega.

 

Posteriormente se expanden hacia el sur de Italia y las costas occidentales de Asia. Ubicaciones que son conocidos como Magna Grecia, de allí comienza a estructurarse lo que sería la civilización griega. Cuyos avances fueron las bases para el sistema democrático, la medicina, el pensamiento filosófico, entre otros.

 

coliseo romando
Las ruinas del coliseo romano, Italia

 

La civilización romana comenzó en donde hoy se conoce como la península italiana alrededor del año 753 A.C, hasta convertirse en el imperio más grande de su tiempo. Dominando casi la totalidad de Europa, el norte de África y parte de Asia menor. Dentro de los aporte más destacados de la civilización romana están los acueductos, el cemento, carreteras pavimentadas, entre otros.

 

 

Características del Continente Europeo  

 

Relieve de Europa
Relieve de Europa

 

Europa cubre un área de 10,18 millones km2, que es equivalente al 2% de la superficie terrestre. También representa el 7% de las tierras emergidas del mundo. Su extensión de norte a sur es de 4,300km y de este a oeste de 5,600 km. Por su tamaño, es considerado el segundo continente más pequeño del mundo. Como dato interesante, para muchos expertos Europa y Asia deberían formar un sólo continente el cual ellos denominan Eurasia.

 

Los límites del continente europeo son al Norte limita con Océano Glacial Ártico, al Sur con la Cordillera del Cáucaso, el mar Negro, el estrecho de Bósforo y el mar Mediterráneo. Al Este con los Montes Urales, el río Ural y el mar Caspio. Al Oeste limita con el Océano Atlántico.

 

Las características geográficas de Europa pueden dividirse en dos áreas. La sección occidental marcadas un paisaje de islas y penínsulas.  La sección oriental, que abarca un área de características más continentales.

 

Los Alpes Suizos
Los Alpes Suizos

 

El relieve del continente europeo está dominado por las llanuras. Con una altura media de 230 m hace a Europa, junto con Australia, ser la parte del mundo con menor altura sobre el nivel del mar. La mayor de las llanuras europeas es la denomina la Gran Llanura Europea. La misma se extienden, desde la coyuntura de los Pirineos y del Océano Atlántico hasta los montes Urales.

 

La sección oriental y meridional de Europa, presenta un contraste diferente. Donde se encuentran algunos de los sistemas montañoso más impresionantes del mundo. Ubicado en Europa Central tenemos a los Alpes, que se extiende desde el Golfo de Génova hasta Viena. Tiene una longitud aproximada de 1,500 km y atraviesa lo países de Alemania, Austria, Italia, Francia y Suiza. La cumbre más alta de este sistema montañoso es el Mont Blanc, con una altitud de 4,810 metros.

 

Los Montes Apeninos, que se extienden de norte a sur. Conforman el eje principal de la península Italiana. Su longitud es de 1,400 km y su altura media unos 1,220 metros. El pico más alto de este sistema montañoso es el Gran Sasso d`Italia, con una altura de 2,914 metros. Los volcanes Vesubio (altura 1,281 metros) y Etna (altura 3,322 metros) también forman parte de esta cadena de montaña.

 

La selva negra, Alemania
La selva negra, Alemania

 

Los Montes Balcanes o también llamados Cordillera de los Balcanes, atraviesan Albania, Bulgaria, Grecia, Macedonia, Rumanía y Turquía. Su longitud es de unos 600 km y tienen una altura media de 900 metros. El pico más alto de este sistema montañoso se encuentra en Bulgaria y es el monte Botev, con una altura de 2,376 metros.

 

Los Montes Cárpatos está situado en Europa Oriental y pasa por los territorios de Eslovaquia,Austria, Hungría, Polonia, República Checa,  Rumania, Serbia y Ucrania. Tiene una longitud aproximada de 1,500 km de largo y 150 km de ancho. Colocándolo como el segundo sistema montañoso  más largo de Europa. Por detrás de los Alpes Escandinavos, situado en la península escandinava con una longitud de 1,700 km.

 

Stonehenge, Inglaterra
Stonehenge, Inglaterra

 

El sistema de montañoso el Cáucaso, tiene la función de ser una frontera natural entre Europa y Asia. Pasa por los países de Armenia, Azerbaiyán, Georgia y Rusia. Tiene una longitud de 1,300 km y el monte más alto, es el Elbrus con una altitud de 5,642 metros.  Si sumamos todos los picos de este sistema montañoso, seria la cordillera más elevado de Europa.

 

 

Clima de Europa

 

Europa tiene un clima mayormente templado, pero también puede presentar ciertas variaciones dependiendo de la región. Esto se debe a la latitud y la influencia de corrientes de aire polar marino y polar continental. En menor medida el aire tropical marino y tropical continental.

 

Clima de Europa

 

Entre los climas que presenta Europa, tenemos el clima oceánico. Que va desde Noruega, pasa por las orillas del Océano Atlántico y termina en las costas de Portugal. Tiende a ser de temperaturas moderadas y humedad constante. El clima continental  cuenta con oscilaciones térmicas y precipitaciones constantes durante el verano. Durante los inviernos, las temperaturas son extremadamentes fríos y secos. El clima mediterráneo está presente en las penínsulas Ibéricas, Itálica y Balcánicas. Lugares donde se observa, veranos e inviernos más moderados.

 

El clima de Tundra se presenta en las regiones de Finlandia, Noruega, Suecia y Rusia. Las precipitaciones son mínimas en esta región y el frío es constantes con máximos de 10°C. El clima de montaña tiene la característica de que por cada 100 metros de altura, la temperatura baja entre 0.5°C a 1°C.

 

 

Hidrografía del Continente Europeo

 

Los ríos en Europa, por su configuración geográfica. Tiende a tener características particulares dependiendo de la región donde se encuentren. Los ríos que desembocan  en el mediterráneo son angostos y de escasa longitud. Entre ellos tenemos al río Ebro con una longitud de 930 km y es considerado como el segundo río más largo de la península Ibérica. El río Ródano, nace del glaciar del Ródano y tiene una longitud de 812 km. El río Po que está ubicado en Italia y tiene una longitud de 652 km.

 

Vista del Mar Mediterraneo desde Grecia
Vista del Mar Mediterraneo desde Grecia

 

Los ríos de la vertiente del Atlántico son cortos y de caudal regular como lo es el Támesis. El río más importante de Inglaterra y su longitud es de 346 km. El río Sena considerado el tercer río más largo de Francia. Cuenta con una longitud de 776 km. El río Rin con una longitud de 1,233 km, es uno de los ríos más importantes de Europa. Dado que es utilizado por la Unión Europea como una vía fluvial.

 

Europa, también tiene la particularidad de tener lo que se denomina mar interior. Lo cual es básicamente un lago de dimensiones enormes. Entre los ríos más importantes tenemos al Volga, que desemboca en el mar Caspio. El Volga es un rio localización en el territorio Ruso-Europeo. Con una longitud de 3,645 km, es el más largo de Europa. El río Don tiene una longitud de 1,870 km, colocándolo como el sexto más largo de Europa y desemboca en el mar de Azov. El río Dniester hace su recorrido de 1,352 km a través de Ucrania y Moldavia, hasta desembocar en el mar Negro. Parte del curso del río es utilizado como frontera entre Moldavia y Ucrania.

 

Auraroa Boreal desde Noruega
Auraroa Boreal desde Noruega

 

Los lagos en Europa podemos agruparlos según su origen, los cuales pueden ser tectónicos o de origen glacial. Entre los lagos que podemos mencionar está el lago Ladoga, de agua dulce y con una superficie de 17,700 km2. Es considerado el lago más grande de Europa. El lago Onega con una extensión de 9,894 km2, es el segundo lago más grande de Europa. El lago de Garda localizado al pie de los Alpes. Tiene una superficie de 368 km2 y es una concurrida atracción turística al norte de Italia.

 

 

Países de Europa

 

Los países independiente que conforman Europa son 45: Albania,, Alemania, Andorra, Austria, Bélgica, Bielorrusia, Bosnia y Herzegovina, Bulgaria, Chipre, Croacia, Dinamarca, Eslovaquia, Eslovenia, España, Estonia, Finlandia, Francia, Grecia, Hungría, Irlanda, Islandia ,Italia, Letonia, Liechtenstein, Lituania, Luxemburgo, Macedonia, Malta, Moldavia,Mónaco, Montenegro, Noruega,Países Bajos (Holanda), Polonia, Portugal, Reino Unido, República Checa, Rumania, Rusia, San Marino, Serbia, Suecia, Suiza, Ucrania, Ciudad del Vaticano

 

 

Naciones no reconocidas por la ONU son 7 : Abjasia, Ajaria, Alto Karabaj, Kosovo, Osetia del Sur, Transnistria, República Turca del Norte de Chipre

 

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